La apuesta del Alzheimer: los NIH intentan convertir miles de millones en nuevos fondos en un tratamiento para la enfermedad cerebral mortal.

Home / Médicos con neuronas / La apuesta del Alzheimer: los NIH intentan convertir miles de millones en nuevos fondos en un tratamiento para la enfermedad cerebral mortal.

Cuando el biólogo molecular Darren Baker estaba terminando su postdoctorado sobre el cáncer y el envejecimiento hace unos años en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, se enfrentaba a unas probabilidades de ganar una beca del Instituto Nacional del Cáncer para lanzar su propio laboratorio.

Un área aparentemente improbable, sin embargo, hizo señas: la enfermedad de Alzheimer. El gobierno de los EE. UU. Comenzó a incrementar el gasto en investigación sobre la condición neurodegenerativa, que es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos y afectará a unos 14 millones de personas en este país para 2050. “Hubo un incentivo para hacer algunas Trabajo exploratorio “, recuerda Baker.

Los estudios postdoctorales de Baker se habían centrado en la senescencia celular, la versión celular del envejecimiento, que aún no se había relacionado con el Alzheimer. Pero cuando administró un medicamento que mata las células senescentes a ratones genéticamente diseñados para desarrollar una enfermedad parecida al Alzheimer, los animales sufrieron menos pérdida de memoria y menos cambios cerebrales que son características de la enfermedad. El año pasado, esos datos ayudaron a Baker a ganar su primera beca de investigación independiente de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), no del Instituto Nacional del Cáncer de los NIH, en el que alguna vez esperaba confiar, sino del Instituto Nacional del Envejecimiento (NIA) en Bethesda, Maryland. . Ahora tiene un laboratorio de seis personas en la Clínica Mayo, que trabaja en senescencia y Alzheimer.

Baker es el tipo de recién llegado que el NIH espera atraer con su reciente bonanza de financiamiento del Alzheimer. Durante años, los defensores de los pacientes han señalado el costo creciente y creciente de la enfermedad de Alzheimer a medida que la población de los EE. UU. Envejece. Estimulado por esas proyecciones y un objetivo nacional controvertido para tratar la enfermedad de manera efectiva para 2025, el Congreso ha triplicado el presupuesto anual de los NIH para la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas por más de 3 años, a $ 1.9 mil millones. La racha de crecimiento no ha terminado: dos proyectos de ley de gastos para los NIH en 2019 llevarían el total a $ 2.3 mil millones, más del 5% del presupuesto total de los NIH.

 

 

Leer más sobre el reportaje de SCIENCE aquí

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on Pinterest
Entradas relacionadas
Subscríbete a nuestra Newsletter
adnBoy winking