Una nueva investigación realizada por psicólogos de la Universidad muestra por primera vez que los adultos con autismo pueden reconocer emociones complejas como el arrepentimiento y el alivio en otros tan fácilmente como aquellos sin la enfermedad.

Utilizaron la tecnología de seguimiento ocular para monitorear a los participantes mientras leen historias en las que un personaje tomó una decisión y luego experimentó un resultado positivo o negativo.

La autora principal, la profesora Heather Ferguson, de la Escuela de Psicología de la Universidad, explicó que el estudio destaca una fortaleza que anteriormente se había pasado por alto en los adultos con TEA.

Los investigadores encontraron que los adultos con trastorno del espectro autista (TEA) pudieron pensar rápidamente cómo las cosas podrían haber resultado diferentes (ya sea mejor o peor que la realidad), y luego juzgar si el personaje de la historia se sentiría arrepentido o aliviado (conocidas como emociones contrafactuales ).

Se encontró que los adultos con TEA eran tan buenos para reconocer las emociones arrepentidas en el personaje como los adultos sin la condición, e incluso mejores para calcular el alivio.

El método de seguimiento ocular proporcionó información sensible sobre cuándo los lectores habían inferido la emoción contrafactual apropiada para el personaje. Las emociones apropiadas resultaron en tiempos de lectura más cortos.

El profesor Ferguson dijo: “Nuestro estudio es inusual en el uso de métodos de seguimiento ocular de vanguardia para probar cómo las personas entienden las emociones en tiempo real. Hemos demostrado que, contrariamente a las investigaciones anteriores que han resaltado las dificultades que experimentan los adultos con autismo con la empatía y la toma de perspectiva, las personas con autismo poseen fortalezas que antes se pasaban por alto en el procesamiento de las emociones “.

 

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